Volmary ist ein international agierendes Gemüse- und Blumenzuchtunternehmen im westfälischen Münster. Dort werden Kräuter-, Gemüse- und blühende Pflanzen vorgezogen und für den Großhandel konfektioniert. Der Blumenzüchter stand vor der Herausforderung, bis zu 3.000 Trays pro Stunde zu kommissionieren und in einer Datenbank 3.500 verschiedene Blumen-Jungpflanzen zu listen. Die besondere Aufgabe dabei: Teils sind die flexiblen, mit Erde gefüllten Trays durchwurzelt, und auch hängende Pflanzenteile verdecken die auf den Trays aufgebrachten Barcodes. Daher mussten die eingesetzten Förderbänder nicht nur die verschieden großen und schweren Trays aufnehmen können, sondern auch schmutzunempfindlich und ebenso leicht zu reinigen sein.

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»Eine weitere Besonderheit war der automatisierte Gießwagen, der alle Pflanzen versorgt«, erläutert Jörg Thomas, Vertriebsleiter bei der Trapo AG. »Um die Kollisionsgefahr mit dem Förderband zu vermeiden, haben wir ein pneumatisches Hubsystem installiert.«

Von Bio-Sorten bis hin zu Gemüseraritäten

Die Produkt-Datenbank von Volmary verwaltet rund 3.500 Artikel. Jeder einzelne davon ist mit einem Barcode versehen, über den er sicher zu identifizieren ist. Dieser Code wird bereits bei der Einsaat vergeben.

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Dank der Anbindung an das übergeordnete Steuerungssystem kann das Typenschild gescannt, ausgelesen und das Tray dem jeweiligen Kundenauftrag zugeordnet werden. Sollte das Schild fehlen, wird das Tray automatisch ausgeschleust. Verdecken etwa Blätter oder Schmutz den Code, bläst eine Düse das Schild frei.

Anschließend setzt sich eine automatisierte Prozesskette in Gang: Die übergeordnete Steuerung kennt den Inhalt jedes einzelnen Trays und übermittelt der Kommissionieranlage die Information, zu welcher Kundenorder ein Tray gehört. Auf dem Förderband wird dieses per Drucker mit dem Kundennamen sowie den logistischen Informationen zu Stapelwagen und Regal versehen.

Das Steuerungssystem weist den insgesamt 44 Bahnen flexibel den jeweiligen Kunden zu. Via Hochleistungsausschleuser werden die Trays über Rutschen, unter denen sich Laufwege befinden, weitertransportiert. Am Ende der Rutsche verhindert ein Abbremsmechanismus, dass der Staudruck zu groß wird und Pflanzen dadurch Schaden nehmen.

»Mit der Erfahrung aus drei Generationen züchten wir zahlreiche Pflanzensorten selbst und gehen dabei besonders auf die Wünsche unserer Kunden ein. So haben wir unser Sortiment den Vorlieben entsprechend um viele Bio-Sorten und Gemüseraritäten erweitert«, erzählt Raimund Schnecking, Produktberater Gemüse bei Volmary.